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铁壶与普洱之缘:冲泡普洱茶为何首选日本老铁壶

  如今大家为什么那么喜欢用日本老铁壶,原因可能是大家认可这是一种文化,都是中华大树的支脉,而且日本生铁壶的铸造工艺了得,具有收藏和艺术性,特别是老铁壶对普洱茶有种讲不出来的感觉,就像一对相爱的情侣,经过时间磨合终成眷属。回顾在2000年左右,日本老铁壶开始进入台湾市场,因为老铁壶的提高温度和保温效果明显,而且煮出来的水,相对起一般的煮水器,较柔甜,特别受台湾茶友的追捧。老铁壶热潮走进台湾成为台湾市场在对宜兴紫砂壶热度消退后的一个新热点。主要是台湾地区的茶友以台湾高山乌龙茶,和云南陈年普洱此二种茶品为主,所以对水的温度和质量要求较高。


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  我们的情况大概在2007年起,国内的普洱热潮带动了对品茗器具的关注,随着普洱茶的热起,日本铁壶慢慢开始升温,价格也一路升高,成为各大拍卖行的常客,也成为茶友收藏和使用的新宠儿。其中老铁壶煮的水更适合冲泡陈年普洱,新铁壶煮的水更适合冲泡高山乌龙茶。因为铁壶跟紫砂壶一样,每一个工坊或堂号,都有其独特的铁质配方,老铁壶的主要铁质之一为日本自产的“和銑”,这一种铁质,是原产铁矿,没有经过过多的后期铁提炼加工,仍有许多其他能经历高温的矿物质存在。
  关于铁壶对水质改善的讲法,各种说法层出不穷,一下半下工夫无法一一从科学的角度来证明,只能通过实践经验来判断。铁壶正常使用时,铁壶能将水煮到100度以上,这已经是有通过许多的权威实践来证明的,对冲台湾高山乌龙茶,和云南陈年普洱,对水温要求比较高的茶,铁壶绝对是第一选择。
  然而铁壶铁壁厚,在0.2cm到0.25cm之间,在每次加热后,壶内的水会继续沸腾较长的一段时间,而不锈钢随手泡一般在94℃左右就沸腾了,铁壶可以达到近100℃,而且因为铁壶所选用的铁质不同,经过铁壶煮,水会更有活性,有软化水质的作用,而日本铁壶两大产地,以关西的京都铁壶为佳。这是铁壶所选用的原料砂铁的缘故,以前冶炼工艺没有现在的技术好。
  砂铁是一种所含的碳素(C)和硅(Si)毒很少,而含钛(Ti)元素较多的白铣,砂铁极其细微的结晶形态使其拥有不宜生锈的优点。同时,砂铁的硬度高,融铁后的流动性差是使用砂铁铸造铁壶时容易出现孔洞的原因。由砂铁物理性质,砂铁壶的皮肤通常有岩石横截面的纹理,我们叫它岩肌纹,肉眼能看出有不规则的细小砂眼分布,像针孔一样,这种肌理古朴、素雅,拙趣横生。岩肌纹只是砂铁壶比较开门的判断,不是唯一标准。


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  有些砂铁壶,壶的作者为了增加壶的美观或其它因素的考量,对壶的皮肤作特殊处理,例如白肌壶,或作壶工艺的不同,虽用的是砂铁,但肉眼看不到岩肌纹(如脱腊法做的壶),这时就得通过实际使用和壶的作者、年代来判断了。因此常听老釜师(工匠)感慨地说在当时使用铣铁铸壶,由于原材料硬度太高,铸出的壶身有孔洞是常有的事,成品率相当低。早期多用来煅烧制成武士刀,北海道砂铁矿产量较多。但現今已無矿可採,昭和40年日本政府下令全面禁止开採!砂铁壶二价铁释放更快,易于保养,必须从河流出海口或沿海岸開採,取得不易。
  从铁壶的制作界来看,最多进化的痕迹莫过于明治(公元1868年-1912年)和大正(公元1912年-1926年)时期。早期多为砂铁铸造,后期多为铸铁(日本叫岩铁)。不过,明治晚期和大正之后的铁壶,也出现过非常好的砂铁壶。都遵循同样的道理,名家用好铁料,一旦数量达到量产,  原料的品质就会下来。
  普洱茶更是与铁壶有不解之缘,笔者试过用铁壶与不锈钢随手泡冲泡同一款茶的试验,发现铁壶水能基本压制港仓普洱茶的的仓味,能将茶之原味激发,口感更为柔绵,而随手泡的水在压制仓味的效果较铁壶水差些,要把陈年普洱的内质冲泡出来,需要到泡茶的中段,在第五六泡的时候。而铁壶在第一泡洗茶后,就能达到这个效果,应是铁壶水的高温把沉淀着岁月的普洱茶呼唤醒来,使其内质陈香和茶韵发挥出来,已成为越来越多的玩家级普洱茶友们赏茶、斗茶、鉴茶以及开展茶会活动必备的专业茶器。

文章来自:铁壶之家
世界金工铜器大赏
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